Emboli

Hos en relativt ung person med multipla hjärninfarkter utan uppenbar orsak letar man efter tecken på embolikälla i hjärtat, vilket kan vara en tumör eller tromb i vänster hjärthalva, klaffabnormitet i vänstersidiga hjärtklaffar, t ex endokarditvegetationer eller mitraliskaffprolaps, protruderande plack i aorta ascendens eller arcus, eller öppet foramen ovale.

Foramen ovale

Vid öppetstående foramen ovale kan embolimaterial från vensidan passera genom foramen ovale och ge upphov till embolisering inom systemcirkulationen, ex till hjärnan. Detta fenomen kallas ofta för paradoxal embolisering.

Under fosterstadiet fyller hålet en funktion genom att det blod som syresatts i moderkakan direkt kan passera in i fostrets kropp utan att ta vägen via dess lungcirkulation. Vanligtvis växer foramen ovale samman i slutet av fosterutvecklingen eller snart efter födseln, men i 30% av fallen finns förbindelsen kvar. Då defekten är liten påverkar det inte hjärtfunktionen, men det finns ändå en viss risk för paradoxal embolisering.